Enfermedades hepáticas

Hepatitis viral

La hepatitis describe la inflamación del hígado y puede ser causada por uno o varios factores, como por ejemplo una infección vírica, el consumo de alcohol, los depósitos de grasa en el hígado.1 La hepatitis viral comúnmente es conocida como hepatitis A, B, C, D o E. La letra asignada depende del tipo de virus. Estos cinco tipos son de máxima preocupación debido a la carga de enfermedad y muerte que causan y al potencial de brotes y propagación de epidemias.

Hepatitis A

La hepatitis A es un virus transmitido por el agua, y que generalmente aparece en las heces.1, 2 Generalmente se transmite a través de la ingesta de agua o alimentos contaminados. Está más extendido en algunas partes del mundo con condiciones higiénico-sanitarias deficientes, como algunas partes de África, el subcontinente indio, el Lejano Oriente, Oriente Medio y América Central y del Sur.1, 2

Para la mayoría de las personas, la hepatitis A pasará dentro de dos meses y no habrá efectos a largo plazo.1 Una vez que pase, se suele desarrollar una inmunidad de por vida contra el virus. En 1 de cada 7 personas con la infección, los síntomas pueden aparecer intermitentemente durante 6 meses antes de que finalmente desaparezcan.2 Aunque la hepatitis A generalmente no es grave, es importante obtener un diagnóstico adecuado para descartar enfermedades más graves con síntomas similares, como hepatitis C o cirrosis (tejido cicatrizal en el hígado). 2

Se recomienda vacunarse contra la hepatitis A si tiene un alto riesgo de infección, se enfrenta a graves consecuencias de infección o si está viajando a un área donde el virus es común, como los países y lugares mencionados anteriormente.1

Virus transmitidos por la sangre: Hepatitis B y C

Los virus de la hepatitis B y C se consideran virus transmitidos por la sangre (BBV) y se transportan en el torrente sanguíneo al hígado, donde pueden causar daños. En conjunto, se estima que la hepatitis B y C causan 1.3 millones de muertes por año, más que VIH / SIDA, tuberculosis o malaria3, y son responsables de 2 de cada 3 muertes por cáncer de hígado.3

Se estima que más de 300 millones de personas están infectadas con el virus de la hepatitis B o el de la hepatitis C.3

Hepatitis viral B

La hepatitis B, a veces se denomina simplemente ‘Hep B’ o ‘HBV’ (virus de la hepatitis B) y, en el Reino Unido, se transmite con mayor frecuencia de madre a hijo durante el nacimiento. Sin embargo, también se transmite a través de relaciones sexuales sin protección o mediante el uso de jeringas / agujas compartidas inadecuadamente esterilizadas, y transfusiones de sangre anteriores a 1972 (todas las donaciones de sangre en el Reino Unido se han evaluado para HBV desde 1972 y hemoderivados para HBV desde 1984). 4

La hepatitis B es altamente infecciosa y se estima que es 50-100 veces más infecciosa que el VIH.5 La infección del virus puede ser aguda (a corto plazo) o crónica (persistente).

Para prevenir la transmisión del virus a otra persona, es vital que se tomen precauciones para garantizar que nadie esté en riesgo de contacto con la sangre infectada. El virus de la hepatitis B puede permanecer “vivo” en la sangre seca durante varios días, incluso semanas.5, 6 La hepatitis B no se transmite a través de comida o agua contaminada, ni del contacto social; abrazarse, cogerse de la mano.

Los síntomas de la hepatitis B pueden desarrollarse dentro de 1-6 meses (período de incubación) y pueden incluir: náuseas, vómitos, fiebre, fatiga, coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, orina oscura, heces pálidas, sensación general de “malestar”. 4 Aproximadamente el 90% de los adultos sanos eliminan el VHB dentro de los 3 a 6 meses y el sistema inmunitario evitará una infección posterior.4

Para una minoría que no puede eliminar el VHB, se considera una infección crónica. Se puede necesitar tratamiento y el individuo continuará siendo contagioso.

Los bebés y niños con hepatitis B tienen más probabilidades de desarrollar una infección crónica. El virus permanece a largo plazo en más del 90% de los bebés infectados por sus madres, a menos que al nacer se les administre una inyección de anticuerpos y una inmunización estándar.4

Solo el 5% de las personas infectadas con hepatitis B desarrollarán una infección crónica.

Puede acudir a su médico para obtener ayuda y asesoramiento. Se puede realizar un análisis de sangre para verificar si usted tiene hepatitis B o lo ha tenido en el pasado. Tambien es recomendable la vacuna contra la hepatitis B para reducir su riesgo de infección si no tiene el virus pero sigue teniendo un alto riesgo de exposición.

No hay un tratamiento específico para eliminar el VHB agudo del cuerpo, ni un tratamiento que evite su persistencia, pero mantenerse hidratado y aliviar el dolor suavizará algunos de los síntomas. Nota: deben evitarse el alcohol y el tabaco.7 El tratamiento del VHB crónico tiene como objetivo detener o reducir la actividad y la replicación del virus, limitando así el daño al hígado. Un hepatólogo (especialista en hígado) o un gastroenterólogo le aconsejarán sobre el tratamiento, que generalmente es a largo plazo.7

Si el VHB causa daño severo al hígado y la cicatrización está avanzada (cirrosis), se puede optar por un trasplante.

El pronóstico puede ser muy bueno, pero debe recordarse que el hígado nuevo también puede resultar dañado por el VHB persistente. Cualquier persona que sufra de VHB crónica debe realizar cambios en el estilo de vida, y llevar una dieta sana y equilibrada. Deben evitarse por completo el consumo de alcohol y el tabaco ya que estos factores aumentarán el riesgo y la velocidad de desarrollo de cirrosis. El hígado ya estará inflamado debido a la presencia del virus de la hepatitis B.7

Hepatitis viral C

La hepatitis C se conoce como Hep C o VHC (virus de la hepatitis C) y, en el Reino Unido, con mayor frecuencia se transmite al compartir o reutilizar agujas y jeringas de otras personas, y también el equipo utilizado para inyectar drogas. Sin embargo, también se transmite a través de sexo duro sin protección donde puede haber sangre, de la madre al bebé durante el nacimiento, en tatuajes y perforaciones con agujas sin esterilizar, cepillos de dientes, máquinas de afeitar y transfusiones de sangre en el Reino Unido antes de septiembre de 1991 o productos sanguíneos antes de 1986 en el Reino Unido.9

Solo un pequeño rastro de sangre puede causar una infección. A temperatura ambiente, se cree que el virus puede sobrevivir fuera del cuerpo en parches de sangre seca en las superficies durante varias semanas.9 Se ha informado que la hepatitis C se ha encontrado en otros fluidos corporales, p. fluido vaginal y semen. Sin embargo, el riesgo es mayor si los fluidos están contaminados con sangre, p. como en el sexo duro donde la sangre podría estar presente.10

Para evitar transmitir el virus a otra persona, es vital que se tomen precauciones para garantizar que nadie esté en riesgo por contacto con sangre infectada. 1 de cada 5 personas infectadas con hepatitis C eliminarán el virus de forma natural. El 80% restante, es posible que pueda eliminarlo con tratamiento.11 En cualquier caso, es posible librarse del virus, pero los anticuerpos no proporcionarán inmunidad a futuras transmisiones.

Los síntomas de la hepatitis C pueden aparecer dentro de 1-6 meses (conocido como el período de incubación) y pueden incluir: náuseas, cansancio extremo, problemas para concentrarse, coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, orina oscura, heces pálidas, sensación general de “malestar”, molestias en el área del hígado. En la mayoría de los casos, no causa síntomas visibles hasta que el hígado se ha dañado significativamente. Cuando los síntomas aparecen, a menudo son difusos y pueden confundirse fácilmente con otra afección.12

El virus de la hepatitis C se diagnostica a partir de un análisis de sangre específico, generalmente después de un resultado anormal de la prueba de función hepática (LFT), o si paciente presenta síntomas y factores de riesgo. No existe vacuna para el VHC.

Si el virus persiste después de seis meses, se realizarán más análisis de sangre para establecer la carga viral y el genotipo. No existe un tratamiento específico para eliminar el VHC agudo del cuerpo, ni existe un tratamiento que evite su persistencia, pero mantenerse hidratado y aliviar el dolor suavizará algunos de los síntomas. Debe evitarse fumar y el consumo de alcohol.

El tratamiento para el VHC crónico tiene como objetivo lograr una respuesta virológica sostenida (RVS), lo que significa que el virus es indetectable a los seis meses desde la finalización del tratamiento. Un hepatólogo (especialista en hígado) o un gastroenterólogo le aconsejará sobre el tratamiento actual. Si el tratamiento no es efectivo o si el tratamiento no ha sido una opción, se puede solicitar un trasplante. El pronóstico puede ser muy bueno, pero debe recordar que el hígado nuevo también puede resultar dañado por el VHC persistente.13

Se deben realizar cambios en el estilo de vida en cualquier persona que padezca VHC crónica, por lo que se debe seguir una dieta sana y equilibrada. El consumo de alcohol y el tabaco deben evitarse por completo ya que estos factores aumentarán el riesgo y la velocidad de desarrollo de la cirrosis. El hígado ya estará inflamado debido al VHC.14

Hepatitis viral D

La hepatitis D es causada por el virus de la hepatitis D. Solo afecta a personas que ya están infectadas con hepatitis B, ya que necesita el virus de la hepatitis B para poder sobrevivir en el cuerpo. Al igual que con la hepatitis B, la hepatitis D generalmente se transmite por contacto de sangre a sangre o por contacto sexual. Es poco común en el Reino Unido, pero está más extendido en otras partes de Europa, Medio Oriente, África y América del Sur.

No existe una vacuna específica para la hepatitis D, pero la vacuna contra la hepatitis B puede ayudarlo a protegerse de ella.1

Hepatitis viral E

Al igual que la Hepatitis A, la Hepatitis E se transmite a través de las heces y prevalece debido a la falta de higiene y saneamiento. Cuando viaje a partes del mundo con unas condiciones higiénico-sanitarias deficientes, donde la hepatitis E epidémica puede ser común, puede reducir su riesgo practicando higienizando los alimentos y el agua.1

Vale la pena señalar que el número de casos en Europa ha aumentado en los últimos años y ahora es la causa más común de hepatitis a corto plazo (aguda) en el Reino Unido1 en gran medida causada por lo que se conoce como ‘zoonosis’. Esto significa que el virus se puede encontrar en animales como cerdos, jabalíes, ciervos, conejos y ratas.15 No causa enfermedades a los animales, sin embargo, el virus a veces se puede contagiar del animal a las personas.15, 16 Puede ocurrir comiendo carne cruda o poco cocida.16 En la mayoría de los casos, se desconoce la fuente y la vía de infección.17

La hepatitis E generalmente presenta una infección leve y de corta duración que no requiere ningún tratamiento, pero puede ser grave en algunas personas, como aquellas que tienen un sistema inmune debilitado o una afección hepática preexistente.1

No existe vacuna para la hepatitis E.

NASH (Esteatohepatitis no alcohólica)

El hígado graso, o hígado graso no alcohólico (NAFLD), es un término utilizado para describir una acumulación de grasa en el hígado. NAFLD cubre un espectro de afecciones hepáticas que van desde la esteatosis simple hasta la esteatohepatitis (EHNA) y la cirrosis.

NAFLD generalmente se observa en personas con sobrepeso u obesas, sin embargo, se ha encontrado en personas de peso normal cuyas dietas son muy altas en contenido de grasas y/o azúcares. Un hígado sano debe contener poca o nada de grasa y para la mayoría de las personas, tener una pequeña cantidad de grasa en el hígado no causa problemas mayores. Tener altos niveles de grasa en el hígado también se asocia con un mayor riesgo de problemas como diabetes, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

El hígado graso es una condición reversible que puede resolverse estableciendo un estilo de vida saludable. No causa daño permanente a menos que se le permita progresar. Si la grasa ha estado en el hígado durante un tiempo prolongado, las células del hígado pueden inflamarse y se conoce como NASH (Esteatohepatitis no alcohólica). NASH puede derivar, al igual que muchas enfermedades hepáticas, en cirrosis y cáncer de hígado.

Usted tiene un mayor riesgo de NAFLD, si:

  • Es obeso o tiene sobrepeso, especialmente si tiene mucha grasa alrededor de la cintura (forma del cuerpo “similar a una manzana”) 20
  • Tiene diabetes tipo 220
  • Tiene presión arterial alta20
  • Tiene colesterol alto20
  • Tiene más de 5020 años
  • Fuma20

 

Síntomas

Al principio NAFLD por lo general no muestra ningún síntoma y los pacientes a menudo no saben que lo tienen a menos que se diagnostique durante pruebas llevadas a cabo por otra razón. En las primeras etapas, el hígado puede funcionar normalmente a pesar de estar dañado. Ocasionalmente, las personas con NASH o fibrosis (etapas más avanzadas de la enfermedad) pueden experimentar:

  • Dolor leve o intenso en la parte superior derecha de la barriga (sobre el lado inferior derecho de las costillas)
  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Pérdida de peso y pérdida de apetito inexplicables
  • Debilidad

Los pacientes tienden a tener síntomas notorios a medida que su hígado sufre daños más graves. A medida que la condición progresa, también puede experimentar:

  • Coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, también conocida como ictericia
  • Fiebre y escalofríos
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Picor en la piel
  • Dolor, inflamación o hinchazón de estómago
  • Heces oscuras, de aspecto alquitranado
  • Una tendencia a sangrar o magullarse con facilidad
  • Diminutas líneas rojas (capilares sanguíneos) en la piel por encima del nivel de la cintura
  • Hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies causada por una acumulación de líquido (edema), que puede causar problemas respiratorios
  • Dificultad para mantener el peso
  • Cambios de personalidad, confusión, dificultad para concentrarse, pérdida de memoria o alucinaciones
  • En mujeres, menstruaciones anormales
  • En hombres, pechos hinchados, escroto hinchado o testículos encogidos.

 

¿Cómo se diagnostica NAFLD?

Si le preocupa la salud de su hígado, es una buena idea visitar a su médico de cabecera y solicitar una prueba de función hepática. Su médico es el único que puede determinar si se requiere más investigación.

Mientras que NAFLD a menudo se diagnostica después de una prueba de función hepática anormal, no siempre es detectado. Por lo tanto, la condición también se puede diagnosticar durante una ecografía. Este es un tipo de exploración donde las ondas de sonido se utilizan para crear una imagen del interior de su cuerpo.

Si se le diagnostica NAFLD, es posible que se necesiten más exámenes para determinar el daño al hígado. Esto puede implicar un análisis de sangre especial u otro tipo de ecografía, como un Fibroscan. Algunas personas también pueden necesitar una pequeña muestra de tejido hepático (biopsia) tomada con una aguja para analizarla en un laboratorio.

Tratamiento para NAFLD

La mayoría de las personas con NAFLD no desarrollarán ningún problema grave, pero si se le diagnostica la afección, es una buena idea tomar medidas para evitar que empeore. Actualmente no existe un medicamento específico para NAFLD, pero tomar decisiones saludables sobre el estilo de vida puede ayudar, y se puede recomendar un tratamiento para afecciones asociadas (presión arterial alta, diabetes y colesterol) o complicaciones.

Adoptar un estilo de vida saludable es la principal forma de gestionar NAFLD. Lo siguiente puede ayudar:

  • Pierda peso: trate de buscar un IMC de 18.5 a 24.9; perder más del 10% de su peso puede eliminar un poco de grasa del hígado y mejorar la NASH si la tiene20
  • Lleve una dieta saludable: trate de tener una dieta equilibrada alta en frutas, verduras, proteínas y carbohidratos, pero baja en grasas, azúcar y sal; comer cantidades más pequeñas de comida también puede ayudar20
  • Haga ejercicio regularmente: intente hacer al menos 150 minutos de actividad de intensidad moderada, como caminar o andar en bicicleta, por semana; todos los tipos de ejercicio pueden ayudar a mejorar NAFLD, incluso si no pierde peso20
  • Deje de fumar: si fuma, dejarlo puede ayudar a reducir el riesgo de problemas como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.20
  • Alcohol: NAFLD no es causado por el alcohol, pero beber puede empeorar la condición. Por lo tanto, es aconsejable reducir o dejar de beber alcohol. Solicite consejos para reducir el alcohol20

Seguimiento continuo

Es posible que se le recomiende programar citas regulares con su médico para controlar su función hepática y detectar signos de nuevos problemas.

 

Las enfermedades autoinmunes

Existen dos enfermedades autoinmunes que afectan al hígado:
La CIRROSIS BILIAR PRIMARIA (CBP) es una enfermedad inflamatoria de las vías biliares intrahepáticas, que puede presentar una cirrosis en los casos más avanzados. La CBP se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres mayores de 40 años.
La HEPATITIS AUTOINMUNE es una enfermedad inflamatoria del hígado que se caracteriza por un aumento de determinados marcadores sanguíneos específicos y por la presencia de autoanticuerpos. Puede aparecer a cualquier edad y afecta principalmente a las mujeres.

La COLANGITIS ESCLEROSANTE PRIMARIA (CEP) se caracteriza por la implicación inflamatoria y fibrótica de los conductos biliares, dentro y / o fuera del hígado. Cuando se identifica la causa de la lesión biliar, se denomina colangitis esclerosante secundaria. De lo contrario, esto se llama primitiva. Esta enfermedad afecta principalmente a los hombres (2/3 de los casos), bastante jóvenes (<40 años en el momento del diagnóstico). Ella puede alcanzar al niño. (1)

Las enfermedades por depósito

Se conocen dos enfermedades denominadas “de depósito”:
La HEMOCROMATOSIS genética es una afección genética convocada por un fallo de regulación de la absorción intestinal del hierro. En otras palabras, el hierro se acumula en los tejidos, especialmente en el hígado, dando lugar a una fibrosis que deriva en una cirrosis. La enfermedad es mucho más frecuente en el hombre que en la mujer y aparece hacia los 40-60 años. El tratamiento de esta enfermedad consiste en reducir los depósitos de hierro de los tejidos del organismo.
La ENFERMEDAD DE WILSON, bastante rara, es una enfermedad genética que provoca la acumulación de cobre en el hígado. También puede afectar a la córnea y al sistema nervioso central.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad hepática?

Pueden aparecer varios síntomas:

  • Náuseas, mareos pueden causar vómitos.
  • Dolores en la parte superior del abdomen.
  • Coloración de la piel en amarillo, comúnmente llamada ictericia. Esta es la consecuencia de un exceso de bilirrubina (bilis) en la sangre y en el cuerpo.
  • Fatiga y debilidad: considere consultar a un médico si persisten estas recaídas de fatiga.
  • Fiebre: puede combinarse con dolor en el abdomen. Por lo tanto, es importante tomar su temperatura, ya que puede ser una inflamación o una infección.
  • Taburetes de color claro: Estos se asocian generalmente con un problema del hígado (que puede afectar el colon).
  • Prurito, debido a la acumulación de bilis bajo la piel.
  • Sangrado y azules. El sangrado (en las fosas nasales) puede ser la causa de una deficiencia proteica causada por una disfunción en el órgano hepático. (18)

Iconos de hígado : ®Estherqueen999

Tener estos síntomas no está necesariamente ligado a un problema hepático. Es su médico a diagnosticar una infección hepática.(19)

Fuentes:

  1. NHS Choices. Hepatitis. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis/ [Accessed February 2018]
  2. NHS Choices. Hepatitis A. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-a/ [Accessed February 2018]
  3. World Hepatitis Alliance. What is viral hepatitis? http://www.worldhepatitisalliance.org/what-viral-hepatitis-0 [Accessed February 2018]
  4. NHS Choices. Hepatitis B. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-b/ [Accessed February 2018]
  5. Centers for Disease Control and Prevention. Hepatitis B FAQs for the Public. https://www.cdc.gov/hepatitis/hbv/bfaq.htm
  6. Thompson, S.C. 2003. Blood-borne viruses and their survival in the environment: is public concern about community needlestick exposures justified? Australian and New Zealand Journal of Public Health. http://onlinelibrary.wiley.com/store/10.1111/j.1467-842X.2003.tb00606.x/asset/j.1467-842X.2003.tb00606.x.pdf;jsessionid=6A354A34413D0E0951C0A0F3775342D9.f01t03?v=1&t=je47m8tk&s=9df496bc273341b8052a5ed4b54848353fc268e4 [Accessed February 2018]
  7. NHS Choices. Hepatitis B – Treatment. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-b/treatment/ [Accessed February 2018]
  8. NHS Choices. Hepatitis B – complications. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-b/complications/ [Accessed February 2018]
  9. NHS Choices. Hepatitis C. Causes. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-c/causes/ [Accessed February 2018]
  10. Department of Public Health. State of Connecticut. Hepatitis C Factsheet: http://www.ct.gov/dph/cwp/view.asp?a=3135&q=387044 [Accessed February 2018]
  11. NICE. 2015. Press statement: NICE consults on further draft guidance on the drug sofosbuvir (Solvaldi) for treating hepatitis C: https://www.nice.org.uk/news/press-and-media/nice-consults-on-draft-guidance-on-the-drug-sofosbuvir-for-treating-hepatitis-c
  12. NHS Choices. Hepatitis C. Symptoms. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-c/symptoms/ [Accessed February 2018]
  13. NHS Choices. Hepatitis C. Treatment. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-c/treatment/ [Accessed February 2018]
  14. NHS Choices. Hepatitis C. Lifestyle FAQs. https://www.nhs.uk/conditions/hepatitis-c/living-with/ [Accessed February 2018]
  15. World Health Organisation. http://www.who.int/csr/disease/hepatitis/whocdscsredc200112/en/WHO/CDSCSR/EDC/2001 12 [Accessed January 2018].
  16. World Health Organisation. Zoonotic Infections, Hepatitis E. http://www.who.int/vaccine_research/diseases/zoonotic/en/index2.html [Accessed January 2018].
  17. Lockwood GL, Fernandez-Barredo S, Bendall R, Banks M, Ijaz S, Dalton HR. 2008. Hepatitis E autochthonous infection in chronic liver disease. Eur J Gastroenterol Hepatol. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18617787 [Accessed February 2018].
  18. Lee YM, Kaplan MM. Primary sclerosing cholangitis. N Engl J Med 1995; 332:924-933.
  19.   http://amelioretasante.com/les-8-symptomes-dun-probleme-de-foie/
  20. NHS Choices. Non-alcoholic fatty liver disease (NAFLD). http://www.nhs.uk/conditions/fatty-liver-disease/Pages/Introduction.aspx [Accessed 23 Feb 2017]