¿Qué hacer cuando tienes una enfermedad hepática?

En colaboración con Liver4Life

Controlar una enfermedad hepática día a día puede ser un desafío. Para manejar bien una enfermedad a menudo se requiere resistencia, un entorno estable y de apoyo, así como un nivel de comprensión del problema en sí.

Los síntomas de cada afección hepática pueden variar y, a menudo, dependen de la gravedad del daño al hígado. Los síntomas también pueden fluctuar en el transcurso de una semana, y aunque puede sentirse extremadamente mal un día, es posible que se sienta mejor en el siguiente.

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Cuídate

Antes de nada, debes cuidarte. Esto podría significar pasar un día en el sofá disminuyendo los compromisos sociales, o podría significar pedir ayuda a familiares y amigos.

Administrar su dieta, fatiga, así como otros síntomas asociados significa que es posible que tenga que conocerse a sí mismo y hacer lo que sea mejor para usted y su cuerpo. Conocer los límites de su cuerpo así como a adaptarse a sus síntomas es crucial en el manejo diario de su enfermedad hepática.

Comer bien

Equilibrar los alimentos y nutrientes es importante cuando se trata de una afección hepática. Es probable que su médico le haya aconsejado sobre lo que debería, y no debería, comer y beber. Si no lo has hecho, no temas pedir que te envíen a un nutricionista.

Comer una dieta equilibrada es una de las cosas más importantes que puede hacer para mantenerse bien. Asegurar suficientes proteínas es una parte importante de la gestión de una afección hepática, ya que los aminoácidos y el amoníaco provienen de las proteínas de la dieta.1

Las comidas que se consumen regularmente durante todo el día y que contienen proteínas (como carne, pescado o legumbres), almidón (como pan, patatas o arroz) y vitaminas (en frutas y verduras) son la mejor opción. Un estudio reciente sugiere que los pacientes con cirrosis obtienen mejores resultados cuando obtienen sus proteínas de vegetales (como legumbres, lentejas y tofu) y de productos lácteos (huevos, leche, yogur) en lugar de carnes.1

Muchas personas con enfermedad hepática avanzada tienen poco apetito o que no pueden ingerir comidas de tamaño normal. Sin embargo, el cuerpo puede necesitar calorías y proteínas adicionales. La cirrosis puede dificultar el uso de nutrientes por parte del cuerpo y puede conducir a desnutrición.3 Además del descenso del apetito, las personas pueden experimentar náuseas, vómitos y pérdida de peso grave.1 Esto puede llevar a la escasez de los minerales calcio y magnesio que se manifiestan a través de calambres musculares, fatiga, debilidad, náuseas y vómitos. Una escasez de zinc también puede dar como resultado una capacidad reducida de sabor o cambios en el sabor de los alimentos.

A algunas personas con enfermedad hepática avanzada se les recomienda seguir una dieta baja en sal (sodio). El sodio estimula al cuerpo a retener agua, lo que no es recomendable.1 Administrar el consumo de sal puede tener un impacto en las afecciones del hígado y puede ayudar a prevenir la insuficiencia hepática y prevenir complicaciones graves.

Algunos consejos para reducir el consumo de sal:

  • Evite los alimentos salados, la sal en la cocina y la sal en la mesa. Cualquier cosa que sepa salada (como salsa de tomate, salsa, salsa de soja, sopas enlatadas) probablemente tenga demasiada sal. Condimente las cosas con zumo de limón o hierbas, en lugar de sal. Los alimentos frescos generalmente son una mejor apuesta que los alimentos procesados. Cocine las verduras al microondas o al vapor para mantener el sabor.
  • Lea las etiquetas de los alimentos cuando compre. Verifique la cantidad de sodio en los alimentos que está comprando.
  • Evita los restaurantes de comida rápida. La mayoría de las comidas rápidas son muy altas en sodio.
  • Consuma menos carnes, especialmente carnes rojas, que son altas en sodio. Cuando sea posible, considere alternativas vegetarianas (sin carne).
  • Muchos alimentos que aparentemente no tienen sal, en realidad sí que está presente en sus ingredientes, como pan, galletas, salsas y cereales.
  • Evite usar sal cuando cocine las verduras al microondas o al vapor para mantener el sabor.
  • También es útil obtener el asesoramiento de un nutricionista que pueda ofrecer consejos y planes de comidas adaptados a sus preferencias alimenticias.

Mantente hidratado/a

Mantener sus niveles de agua completa sigue siendo tan importante como lo es para las personas sin una afección hepática. Intente beber 1.5-2 litros de agua al día. De nuevo, consulte a su nutricionista para asegurarse de que esta cantidad de agua es la recomendable ya que algunas enfermedades pueden requerir un enfoque concreto. Por ejemplo, cuando hay hinchazón, la ingesta de líquidos debe restringirse, por lo que una dieta rica en potasio a menudo no es recomendable.2 Los alimentos ricos en potasio también contienen mucha agua.2

Aprendiendo a lidiar con la fatiga extrema

La sensación de cansancio extremo con una enfermedad hepática es un síntoma común. Muchas personas con enfermedad hepática avanzada se sienten muy cansadas y tienen bajos los niveles de energía. Esto puede deberse a su condición médica, estrés o una combinación de ambos. La fatiga afecta a las personas de manera diferente y puede aparecer y desaparecer. Un día puede sentirse capaz de vivir normalmente y al siguiente puede tener dificultades para obtener la energía y la fuerza para hacer incluso las tareas más pequeñas.

Planear de antemano tu día y la semana es muy importante si experimentas fatiga.

  • Planee a tiempo para descansar durante el día.
  • Piense cuáles son las prioridades más importantes para usted y su familia, y asegúrese de que se hagan primero.
  • Sea realista sobre lo que puede hacer y no intente hacer demasiado.
  • Pida ayuda, no solo a su familia, sino piense en las tareas que un amigo o vecino podría hacer por usted.
  • Explique a las personas que debido a su enfermedad quizás deba salir temprano de una fiesta o compromiso social.

Algunas personas experimentan problemas para dormir. Esto puede significar que necesita dormir durante el día o quizás tenga dificultades para dormir durante la noche. Planifica tu día para satisfacer las necesidades de tu cuerpo, tomando siestas durante el día si es necesario.

Picor y sequedad en la piel

El  temido picor, o prurito como es conocido medicamente, es un sintoma común de una enfermedad hepatica y a menudo se debe a que el hígado no puede procesar la bilis correctamente. El picor es mas severo en las palmas de las manos y las plantas de los pies y peor al atardecer y al anochecer. Desafortunadamente, debido a las teorias variables sobre la causa exacta y diferentes tratamientos para el prurito, sigue habiendo ambigüedad con respecto al enfoque ideal para el tratamiento de esta enfermedad4.

Protéjase de la infección

Las personas con enfermedad hepática son más vulnerables a las infecciones, y si contraen una enfermedad, es más probable que enfermen gravemente: 5

  • Evite el contacto cercano con adultos y niños portadores de infecciones, como el resfriado común o la varicela.5
  • Evite inhalar partículas de polvo o fumar.5
  • Mantener buenos estándares de higiene.5
  • Cepíllese los dientes después de cada comida y use hilo dental todos los días. Intente visitar al dentista cada seis meses.5
  • Limpie a fondo todos los cortes y rasguños antes de aplicar un apósito o yeso limpio y seco, y manténgalos vigilados para asegurarse de que están cicatrizando.5
  • No limpie la arena para gatos o las jaulas de los pájaros, ni se acerque a los excrementos de los animales, sin guantes.5
  • Para las mujeres, use solo tampones pequeños, cambie con frecuencia y no use toda la noche.5

Al igual que con los medicamentos, es importante que el médico o la enfermera conozcan su afección hepática y le informen si ha habido algún cambio en su afección antes de someterse a algún tratamiento.5

Gripe: visite a su médico de cabecera para vacunarse de gripe cada otoño.

Infección por neumococo: vacunese para protegerse contra esta causa principal de infección en el pecho, cuando se le diagnostica una enfermedad hepática y luego cada 10 años.5

Hepatitis A y B:

Estas infecciones son mucho más graves en personas que ya tienen otra enfermedad hepática, por lo que debe visitar a su médico de cabecera para el diagnóstico completo y la revisión a su debido tiempo.5

Si viaja al extranjero, es importante asegurarse de que sus vacunas estén actualizadas. Si está inmunosuprimido, por ejemplo debido a tomar esteroides para la hepatitis autoinmune o después de un trasplante de hígado, debe evitar las vacunas “activas” como MMR (sarampión, paperas y rubéola), TB (Tuberculosis), fiebre amarilla y vacuna tifoidea oral. En estas circunstancias, es importante que los familiares tampoco reciban vacunas activas. Su médico puede aconsejarle sobre la mejor manera de protegerse.5

Use medicamentos sin receta cuidadosamente

La cirrosis hace que sea más difícil para su hígado procesar medicamentos. Por esta razón, pregúntele a su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluidos los medicamentos sin receta. Evite medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno. Si tiene daño hepático, su médico puede recomendarle que evite el uso de paracetamol (paracetamol) o que lo tome en dosis bajas para aliviar el dolor.6

Medicina alternativa

Se han usado varios medicamentos alternativos para tratar enfermedades hepáticas. El cardo mariano (silimarina) es el más utilizado y estudiado. Otras hierbas utilizadas incluyen raíz de regaliz (glicirricina), schisandra y astrágalo. Sin embargo, no hay pruebas suficientes del beneficio de los ensayos clínicos para recomendar el uso de cualquier producto herbal para tratar la cirrosis hepática. Además, algunos medicamentos alternativos pueden dañar el hígado. Hable con su médico si está interesado en probar medicamentos alternativos para ayudarlo a sobrellevar su enfermedad hepática.6

Buscar soporte

Además de hablar con amigos y familiares, a veces es útil hablar con personas que son independientes de su vida cotidiana. Existen algunas excelentes organizaciones que ofrecen apoyo y asesoramiento sobre el manejo de la enfermedad hepática. Además, hay una serie de grupos de apoyo tanto a nivel local como a través de plataformas de medios sociales, como Facebook y Health Unlocked, que pueden brindar apoyo entre personas también afectadas por una afección hepática.


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Fuentes:

  1. S. Department of Veteran Affairs. Eating tips for people with cirrhosis. DIET AND NUTRITION. https://www.hepatitis.va.gov/patient/daily/diet/tips-for-people-with-cirrhosis.asp [Accessed October 2017]
  2. Falk Foundation. A Guide for Patients with Liver Diseases including Guidelines for Nutrition. 13th edition 2015. http://www.drfalkpharma.com/uploads/tx_tocfpshoperw/F80e_13-1-15.pdf?PHPSESSID=41f2584395f3f70c2575794e2b6f1b22 [Accessed October 2017]
  3. Eghtesad S, Poustchi H, Malekzadeh R. Malnutrition in Liver Cirrhosis: The Influence of Protein and Sodium. Middle East J Dig Dis 2013;5:65-75.
  4. Angeline Bhalerao and Gurdeep S. Mannu, “Management of Pruritus in Chronic Liver Disease,” Dermatology Research and Practice, vol. 2015, Article ID 295891, 5 pages, 2015. doi:10.1155/2015/295891 https://www.hindawi.com/journals/drp/2015/295891/ [Accessed October 2017]
  5. British Liver Trust. Looking After Yourself. https://www.britishlivertrust.org.uk/liver-information/living-with-liver-disease/looking-after-yourself/ [Accessed October 2017]

The Mayo Clinic. Cirrhosis. Diagnosis and Treatment. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cirrhosis/diagnosis-treatment/drc-20351492 [Accessed October 2017]