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Accidente cerebrovascular
Se utiliza habitualmente el acrónimo ACV. La circulación sanguínea del cerebro se ve interrumpida por el bloqueo de un vaso sanguíneo (ACV isquémico o infarto cerebral) o por la rotura de un vaso que produce una hemorragia (ACV hemorrágico).

Ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA)
Acidos grasos omega-3 que tienen efectos beneficiosos demostrados por la ciencia cardiovascular en particular. Se pueden sintetizar a partir del ácido alfa-linolénico o provienen de los alimentos mediante el consumo de pescado graso (sardinas, caballa, salmón y arenque).

Ácidos grasos monoinsaturados (MUFA)
Molécula de ácido graso que contiene un doble enlace simple entre los átomos de carbono. Son líquidos a temperatura ambiente. Se consideran grasas de buena calidad. Incluyen el ácido oleico, que está muy presente en el aceite de oliva y la canola, por ejemplo. Las nueces, los granos y el aguacate también contienen ácidos grasos monoinsaturados.

Ácidos grasos poliinsaturados (AGPI)
Molécula de ácido graso que contiene más de dos dobles enlaces entre los átomos de carbono. Son líquidos a temperatura ambiente. Se consideran grasas de buena calidad. Incluyen los ácidos grasos más conocidos: omega-3 y omega-6.

ADN
Ácido desoxirribonucleico formado por dos cadenas complementarias de nucleótidos que constituyen el material genético del ser humano y también el de los virus de la hepatitis B.

Alicina
Organosulfur componente (compuesto orgánico que contiene al menos un átomo de azufre), presente en el ajo o la cebolla.

Angioma estelar
Lesión cutánea de color rojo con forma de estrella que se manifiesta en la parte superior del cuerpo (tórax y rostro) y palidece al ejercer presión sobre ella con el dedo. Al igual que el eritema palmar, es un signo de insuficiencia hepatocelular.

Anticuerpo
Defensa inmunitaria producida por los linfocitos B, que tiene la capacidad de unirse a la sustancia extraña no deseada (antígeno) para neutralizarla.

Apnea del sueño
Como su propio nombre indica, es un trastorno de la ventilación nocturna que se caracteriza por la aparición inusualmente frecuente de pausas respiratorias o apneas. El principal factor que favorece su aparición es el sobrepeso

ARN
Ácido ribonucleico formado por una cadena de nucleótidos que constituye el material genético de los virus de la hepatitis C.

Artrosis
Se trata del deterioro del cartílago de las articulaciones situadas en los extremos de los huesos. También recibe el nombre de osteoartritis.

Ascitis
Acumulación de líquido en la cavidad peritoneal (abdomen).

Asintómatico
No presenta ningún signo clínico específico de la enfermedad.

Astenia
Estado de fatiga generalizada

Asterixis
Movimientos involuntarios de flexión y extensión de la mano debidos a una interrupción del tono muscular. Signo de insuficiencia hepática grave denominado también «Flapping Tremor».

Autoanticuerpo
Un autoanticuerpo es un anticuerpo desarrollado por el sistema inmunitario que actúa contra una proteína de su propio organismo. Este mecanismo es característico de las enfermedades denominadas autoinmunes.

Azufre
Elemento químico que se encuentra (en forma orgánica) en ciertos alimentos, como el ajo, la cebolla, o puerros. Está presente en todas las células de nuestro cuerpo. En el hígado, participa en la desintoxicación.

Bilirrubina
Pigmento producido por la degradación de los glóbulos rojos que provoca una coloración amarillenta o ictericia cuando el hígado está dañado o no consigue evacuar la bilis de la vesícula biliar

Bilis
Líquido secretado por las células del hígado que interviene en la digestión de las grasas y se acumula en la vesícula biliar

Biopsia
Extracción de una muestra del hígado con el fin de realizar un examen microscópico del tejido.

Carga viral
Cantidad de virus presente en la sangre

Catabolismo
Todas las reacciones de degradaciones moleculares del organismo consideradas.

Cirrosis
Regeneración anárquica del hígado que asocia un tejido cicatricial fibroso (la fibrosis) y grupos celulares que no respetan la arquitectura inicial del hígado (los nódulos).

Cirrosis biliar primaria
Enfermedad de las vías biliares que afecta principalmente a las mujeres, aunque no se trata necesariamente de una cirrosis. De hecho, el término no es apropiado.

Cirrosis compensada
Se habla de cirrosis compensada cuando la enfermedad hepática no presenta ningún signo de complicación (ascitis, hemorragia, etc.).

Citólisis
Aumento de las transaminasas (AST y ALT) vinculado a la destrucción de las células hepáticas (hepatocitos) y su liberación en la sangre.

Coagulación
La coagulación sanguínea es un mecanismo que permite al organismo crear coágulos sanguíneos para reparar la pared dañada de un vaso sanguíneo.

Coinfección
El término coinfección indica que una persona presenta más de una infección a la vez.

Colangitis Esclerosante Primaria (CEP)
Resulta de inflamación y fibrosis en conductos biliares. Puede ser secundario o primitivo, dependiendo de si la lesión biliar está identificada o no.

Diabetes
La diabetes es un trastorno de asimilación, uso y almacenamiento de los azúcares aportados por la alimentación. Se manifiesta como un nivel alto de glucosa en la sangre.

Encefalopatía hepática
Trastornos neurológicos que indican una insuficiencia hepatocelular grave y pueden desencadenar un coma hepático.

Endometrio
Es el revestimiento interno del útero. Su función principal es recibir el óvulo fecundado y permitir que el embarazo siga su desarrollo.

Enfermedad autoinmune
Las enfermedades autoinmunes se producen por un mal funcionamiento del sistema inmunitario que ataca a los componentes normales del organismo.

Enfermedad de Wilson
La enfermedad de Wilson es un trastorno genético secundario asociado a la acumulación de cobre en el organismo. Se manifiesta con daños hepáticos y del sistema nervioso.

Enfermedades por depósito
Las enfermedades por depósito son enfermedades del metabolismo, en su mayoría de origen genético, que producen una acumulación patológica de un componente en la célula. El ejemplo más conocido es la hemacromatosis genética, que produce la acumulación de hierro.

Eritema palmar
Enrojecimiento de la palma de la mano que palidece al presionar con el dedo. Al igual que el angioma estelar, es un signo de insuficiencia hepatocelular.

Espacio porta
Espacio situado en cada lóbulo del hígado, a través del cual pasa una vénula derivada de la vena porta y una arteriola de la arteria hepática

Esteatosis
La esteatosis hepática es una acumulación de grasa en el hígado, que da lugar a un hígado «graso». Consiste en la acumulación de lípidos (triglicéridos) en las células hepáticas (hepatocitos).

Etiología
Estudio de las causas y los factores de una enfermedad.

Fibrosis
Tejido cicatricial que se desarrolla cuando se dañan las células hepáticas.

Flapping Tremor
Sinónimo de asterixis

Gamma GT
Las gamma glutamil transpeptidasas son enzimas producidas principalmente en el hígado.

Glucógeno
El glucógeno está formado por varias moléculas de glucosa y permite crear la reserva de glucosa del organismo, almacenada principalmente en el hígado y los músculos.

Glutatión
Molécula presente en todo el cuerpo, su función es la de proteger a las células contra la oxidación y las moléculas inestables llamadas "radicales libres". El glutatión también ayuda a desintoxicar el cuerpo de metales pesados.

Hemocromatosis
Enfermedad del hígado caracterizada por la absorción de cantidades excesivas de hierro por el organismo, lo que produce una concentración inusual de hierro en el hígado.

Hepatitis
Inflamación del hígado producida por una infección vírica o por otras causas.

Hepatitis aguda
Inflamación del hígado originada por una infección vírica o por otra causa; no dura más de 6 meses. Si durase más, hablaríamos de hepatitis crónica

Hepatitis autoinmune
Enfermedad inflamatoria del hígado caracterizada por la presencia de anticuerpos y daño hepático.

Hepatitis B
Afecciones inflamatorias del hígado producidas por el virus de la hepatitis B.

Hepatitis C
Afecciones inflamatorias del hígado producidas por el virus de la hepatitis C.

Hepatitis crónica
Inflamación del hígado que dura más de seis meses. Las transaminasas se mantienen altas durante este periodo.

Hepatitis viral
Inflamación hepática que se produce como reacción a una agresión vírica

Hepatocito
Célula del hígado que se encarga de sus funciones principales

Hepatología
Especialidad dedicada a las enfermedades del hígado.

Hepatólogo
Médico especialista en enfermedades del hígado.

Hepatomegalia
Aumento del tamaño del hígado

Hipercolesterolemia
Un trastorno del metabolismo de los ácidos grasos que se caracteriza por un nivel alto de colesterol total en la sangre.

Hipertensión arterial
La hipertensión arterial (HTA) consiste en un aumento inusual de la presión sanguínea en las paredes de las arterias. Se mide con un tensiómetro.

Hipertensión portal
Aumento de la presión en la vena porta que puede deberse a un incremento de la resistencia vascular como consecuencia de una cirrosis.

Ictericia
Coloración amarillenta de la piel y de las mucosas asociada a la acumulación de bilirrubina en la sangre.

Infarto de miocardio
El infarto de miocardio consiste en la destrucción de una zona más o menos amplia del músculo cardíaco como consecuencia de la obstrucción de una arteria coronaria

Inflamación
Reacción local a una agresión

Lipoproteínas
Molécula resultante de la combinación de proteínas con lípidos. Es la forma de transporte de glicéridos en el cuerpo humano. Hay tres tipos de lipoproteínas que incluyen LDL y HDL que transportan colesterol.

Lobulillos
El hígado se divide en pequeñas unidades funcionales denominadas lobulillos. Cada uno de estos lobulillos de formas poliédricas, de un tamaño aproximado de 1 a 2 milímetros, le permiten realizar diferentes funciones.

Macronutrientes / micronutrientes
Los macronutrientes proporcionan calorías o energía. Estos son lípidos, proteínas e hidratos de carbono. Los micronutrientes incluyen vitaminas y minerales.

Metabolismo
El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas que se producen en las células del organismo y que le permiten, principalmente, mantenerse con vida.

NAFLD
Las enfermedades de hígado graso no alcohólicas (en inglés,non-alcoholic fatty liver diseases) incluyen la esteatosis pura y la esteatohepatitis no alcohólica (NASH).

NASH
La esteatohepatitis no alcohólica (en inglés, non alcoholic steato hepatitis) es una enfermedad del hígado que asocia una esteatosis y una hepatitis, dando lugar a anomalías de la función hepática.

P.C.R.
La reacción en cadena de la polimerasa es una técnica de amplificación génica que se utiliza para detectar el ARN o el ADN de un virus en la sangre.

Punción biopsia hepática
Extracción de una muestra hepática para someterla a un estudio histológico

Replicación
La replicación viral es la multiplicación de un virus

Selenio
Elemento químico cercano al azufre. Es un mineral, un nutriente que consiste en elementos minerales puros que, en muy pequeñas cantidades, es necesario para nuestro organismo.

Transaminasas o aminotransferasas
Enzimas presentes en las células del hígado (hepatocitos). Son, entre otras, las ALAT y ASAT. Varices esofágicas.

Triglicéridos
Los triglicéridos, como el colesterol, forman parte del grupo de los lípidos

V.H.B
Virus de la hepatitis B

V.H.C
Virus de la hepatitis C

Variz esofágica
Es una dilatación inusual de las venas de la parte inferior del esófago por efecto de un aumento de la presión sanguínea en la vena porta que envía al hígado toda la sangre procedente del aparato digestivo.

Vesícula biliar
La vesícula biliar es un órgano que actúa como depósito de la bilis que el hígado produce de manera continua.

Viremia
Presencia de virus en la sangre

Virus
Microorganismo formado por un material genético (ADN o ARN) rodeado por una envoltura protectora. Necesita utilizar una célula hospedadora para reproducirse.