Salud del hígado: ¿Cuáles pueden ser las consecuencias de una mala alimentación?

En colaboración con Andréanne Martin, nutricionista.

La alimentación y hábitos saludables ayudan a mantener la integridad y el buen funcionamiento del cuerpo. Un estilo de vida inadecuado afectará la salud general de una persona y contribuirá a la disfunción o el deterioro de los órganos vitales, incluido el hígado. Este último es uno de los órganos más importantes en el balance de reacciones bioquímicas y enzimáticas.

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¿Sabías que…?

El hígado está involucrado en más de 500 funciones vitales:

  • Produce bilis que permite que el intestino delgado digiera y absorba mejor las grasas, así como ciertas vitaminas. Las grasas buenas son esenciales para la salud cardiovascular, reducir la inflamación y la salud mental. Una adecuada secreción de bilis facilitará la digestión y absorción de estos ácidos grasos consumidos.
  • Las enzimas hepáticas descomponen las proteínas de los alimentos para degradarlos en aminoácidos y permitir que se absorban, los cuales se volverán a ensamblar en el torrente sanguíneo. Estas nuevas combinaciones de aminoácidos permitirán, por ejemplo, obtener proteínas de transporte (hemoglobina, etc.), inmunoglobulinas (anticuerpos) o neurotransmisores (serotonina, dopamina, etc.), todos elementos esenciales para el equilibrio de nuestras funciones vitales.
  • El hígado almacena los carbohidratos (azúcares) consumidos en forma de glucógeno que se liberará cuando sea necesario para mantener un nivel adecuado de azúcar en la sangre o para tener energía extra durante una actividad física más intensa y duradera.
  • Las vitaminas A, D, E, K y B12 se almacenan en el hígado. Algunos de ellos tienen poderes antioxidantes sorprendentes y son necesarios para la síntesis de neurotransmisores involucrados en una salud mental óptima.

Hábitos alimenticios que afectan la salud del hígado

En vista de la información mencionada anteriormente, es obvio que todo debe ponerse en práctica, en la medida de lo posible, para limitar o evitar el daño hepático, ya que este último podría comprometer ciertas funciones fundamentales.

Consumo de alcohol

Una de las 500 funciones del hígado es la degradación del alcohol. Si se consume demasiado alcohol, el hígado le dedicará gran parte de su energía. A la larga, las consecuencias serán obvias para nuestro órgano, ya que habrá destrucción de sus células, acumulación de grasa (hígado graso), inflamación (hepatitis alcohólica) o incluso la aparición de cáncer.

Recomendamos un máximo de una consumición para mujeres y dos para hombres en el mismo tiempo, algunas veces a la semana y no todos los días.

Recuerde que aunque el vino tinto contiene polifenoles y algunos vinos rosados contienen menos azúcares y calorías, ningún alcohol es más nutritivo que otro. Es la cantidad y no el tipo de alcohol lo que importa. Una consumición equivale a 12 oz. (341 ml) de cerveza, 5 oz. (142 ml) de vino y 1.5 oz. (43 ml) de licor.

Consumo de azúcar y grasa

El consumo excesivo de azúcar o grasa sobrecarga el hígado. Esto a menudo provoca una gran acumulación de grasa dentro de este órgano y predispone al individuo al síndrome metabólico que implica colesterol alto, nivel de azúcar por encima de lo normal, riesgo de cirrosis hepática e incluso cáncer. La asimilación de alimentos procesados ​​como hemos conocido durante varios años genera esta sobredosis de grasa y azúcar diaria. Es común ver que el azúcar ocupa la primera posición en la lista de ingredientes de un producto.

Además, las grasas utilizadas a menudo forman parte de la familia de las grasas saturadas y tienen un impacto negativo en la salud en general. Se identifican como “grasas hidrogenadas”, “manteca”, “aceite de palma”, etc.

Las personas dedican cada vez menos tiempo a cocinar y los restaurantes de comida rápida ofrecen opciones que a menudo son mucho más ricas en carbohidratos y grasas (grasa) de lo que se prepara en casa para el mismo menú. De nuevo, la repetición de las comidas en restaurantes, sin considerar la calidad o el tipo de ingredientes o alimentos utilizados, irá más allá del nivel de macronutrientes, lo que puede afectar la salud del hígado.

Otros impactos de nuestras elecciones de alimentos en la salud del hígado

Teniendo en cuenta todas las funciones atribuidas al hígado para mantener la salud general, es fácil identificar las consecuencias de las elecciones dietéticas perjudiciales.

De hecho, si el hígado consume demasiada energía en busca de un equilibrio alterado por alimentos poco saludables, puede perder algunas de sus funciones vitales.

Las proteínas no serán totalmente digeridas. Las células no tendrán acceso a todos los aminoácidos que necesitan para inducir reacciones bioquímicas en el cuerpo.

Por ejemplo, cuando el cerebro envía un mensaje para contraer el brazo para realizar un movimiento, este mensajero se sintetizará al nivel de las células cerebrales. Las neuronas y los ingredientes para hacer este neurotransmisor son, entre otros, los aminoácidos de la digestión completa de las proteínas. Otros mensajeros químicos (neurotransmisores), hechos de la misma manera, también están involucrados en la depresión, la gestión del estrés, el bienestar, el estado de alerta, el sueño, etc.

Estos elementos demuestran la importancia de un hígado sano y enzimas funcionales.

El hígado también actúa como un filtro para sustancias dañinas que se absorben o producen internamente. Los hábitos dietéticos inadecuados podrían comprometer esta función de auto limpieza, promoviendo la acumulación de sustancias no deseadas dentro del cuerpo.

Conclusión

En caso de cambios en el estilo de vida, los efectos pueden aparecer rápidamente: nivel de energía, calidad del sueño y capacidad de concentración.

En segundo lugar, podemos ver algunos cambios positivos en los marcadores, como los niveles de azúcar, los niveles de colesterol, la presión arterial, el peso, el perímetro de la cintura y el suministro de micronutrientes a la sangre.

A veces es más difícil ver el daño interno cuando la alimentación es deficiente, ya que los impactos aparecen de manera insidiosa. Pero sabemos, considerando las diferentes funciones de cada órgano, que estamos hechos de lo que comemos. Así que asegúrese de elegir el combustible adecuado para su cuerpo, su herramienta más valiosa para cumplir todos los desafíos que lo inspiran.