Alimentos y enfermedades del hígado

 En colaboración con Andréanne Martin, dietista canadiense

Según la Canadian Liver Society, uno de cada cuatro canadienses tendrá una enfermedad asociada a este órgano. La “enfermedad del hígado graso no alcohólico” (EHNA) es actualmente la más prevalente y afecta a casi 7 millones de personas.

Según las últimas estadísticas, el cáncer de hígado está en aumento y es el más mortífero en Canadá. Esta noticia es ciertamente alarmante, pero afortunadamente es un retrato que podría ser rectificado al cambiar ciertos hábitos de estilo de vida, incluida la dieta.

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Prevención

Ya sea hepatitis, cirrosis, esteatosis o cáncer de hígado, se pueden aplicar varias recomendaciones nutricionales para prevenirlas. Es fundamental limitar la acumulación de grasa en el abdomen y optar por una dieta antiinflamatoria rica en antioxidantes.

De hecho, la acumulación de grasa abdominal se asocia cada vez más con un consumo excesivamente alto de carbohidratos, principalmente los azúcares de absorción rápida que se encuentran en:

– Dulces,

– Productos de cereales refinados (pan blanco, arroz, pasta hecha de harina enriquecida y no entera, galletas sin fibras, etc.),

– Bebidas gaseosas,

– Yogur con azúcar agregado,

– Zumo de frutas y postres.

Para hacerse una idea, es importante familiarizarse con la lectura de las etiquetas de nutrición y la lista de ingredientes de un producto. Esto permite la identificación rápida de alimentos y bebidas que contienen azúcares añadidas y comidas precocinadas que siguen el modelo del plato de buen comer en el que las verduras ocupan la mitad del espacio, las proteínas, un poco más de un cuarto y las verduras. Los productos integrales se sitúan en el último cuarto.

Este formato permite reducir la ingesta total de carbohidratos al tiempo que garantiza una ingesta óptima de fibra y nutrientes antiinflamatorios y antioxidantes.

Con el fin de limitar la inflamación en el cuerpo humano, la evidencia científica demuestra los efectos positivos creados por la disminución de las grasas saturadas y “trans” y el aumento de grasas y vegetales buenos. Específicamente, se sugiere limitar las carnes, los fritos, los productos lácteos grasos y los pasteles que contienen grasas hidrogenadas y aumentar el consumo de alimentos vegetales.

Las fibras y nutrientes que se encuentran en las frutas y verduras ayudan a limitar los procesos inflamatorios, entre otros, a través de su papel como sustrato energético para las bacterias intestinales saludables. Estos últimos limitan los procesos inflamatorios cuando están presentes en grandes cantidades en nuestro intestino, y se nutren adecuadamente a través de las fibras y antioxidantes contenidos en las plantas de color.

Las propiedades antiinflamatorias también se reconocen en omega-3, una grasa que se encuentra en algunos frutos secos y semillas, principalmente nueces, semillas de chía y camelia. El pescado azul es una muy buena fuente. Una ingesta diaria de omega-3 es una cantidad apreciable de verduras en las comidas y dos porciones de fruta al día pueden obtener una gama de nutrientes antiinflamatorios interesantes, para actuar en la prevención de diversos problemas de salud, incluidos los del hígado.

 

Tratamiento

Cuando la enfermedad hepática ya está presente, es importante consultar a un médico y a un nutricionista antes de comenzar los tratamientos con hierbas naturales, ya que algunos de ellos pueden ser tóxicos para el hígado.

Independientemente del problema hepático al que se enfrente, se requiere abstinencia de alcohol.

 

Hepatitis

La hepatitis es una enfermedad inflamatoria causada por virus o sustancias químicas tóxicas, como el alcohol o las drogas. En general, las lesiones inflamatorias son reversibles. Sin embargo, si la hepatitis se vuelve crónica, las lesiones se vuelven irreversibles.

La dieta sugerida se parece a la dieta mediterránea, una equilibrada como se presenta en la sección “prevención”. Más específicamente, la ingesta de proteínas debe controlarse y debe representar aproximadamente 1 g / kg de peso corporal de la persona. Por ejemplo, para una persona que pesa 68 kg, su ingesta de proteínas debe estar entre 65-70 g por día, lo que representa 20 g por comida y 3-5 g por tentempié.

 

Esteatosis y cirrosis

La esteatosis hepática se caracteriza por una acumulación de grasa en el hígado que luego progresa a cirrosis y cáncer si no se trata. Puede ser causado por el alcohol, pero actualmente, el estilo de vida occidental es la causa. Como recordatorio, una circunferencia de cintura alta, una dieta rica en azúcares simples y grasas saturadas y la falta de actividad física se encuentran entre los principales factores de riesgo.

No hay un medicamento específico para el tratamiento del hígado graso. La modificación del estilo de vida es el tratamiento principal.

Los objetivos son, por lo tanto, reducir la circunferencia de la cintura limitando la ingesta de azúcares simples a favor de proteínas cuya ingesta asciende a 1.0-1.5 g / kg de peso corporal.

Los dietistas y nutricionistas trabajan con sus pacientes para encontrar formas sencillas de aumentar el consumo diario de alimentos ricos en fibra.

Sustituir los granos refinados por granos enteros es un primer paso. Agregar frutas y verduras a la ingesta que consume actualmente, e integrar el vegetarianismo más como una opción dietética al cocinar legumbres, también son parte de las estrategias ganadoras.

Entre otras acciones, es importante centrarse en las plantas de color con el fin de aumentar el consumo de antioxidantes y dar prioridad a las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, como el aceite de oliva, la canola y la camelia.

Como se mencionó anteriormente, una forma simple de identificar las grasas de la dieta (“trans” y grasas saturadas) es leyendo cuidadosamente la lista de ingredientes en los productos consumidos. Cabe señalar que estas grasas pueden esconderse bajo la mención “grasas hidrogenadas” o “acortamiento”. Por otro lado, cualquier producto frito en el que podamos leer “sin grasas trans” no es real. Aunque no se agrega grasa “trans”, en el momento de la fritura, la grasa saturada utilizada se transforma en grasa “trans” y el efecto nocivo se mantiene.

Además de estas recomendaciones nutricionales, también es importante aumentar la actividad física diaria durante al menos 30 minutos si no es el caso.

 

Cáncer de hígado

El cáncer de hígado puede desarrollarse debido a una enfermedad hepática crónica (hepatitis B o C, esteatosis hepática) o por la migración de células cancerosas de otro órgano (a menudo, el intestino).

Se recomienda encarecidamente la implementación de las recomendaciones mencionadas anteriormente y de acuerdo con la gravedad de la situación, será necesario adaptar sus elecciones de acuerdo con los tratamientos médicos vigentes. Aquí, las recomendaciones nutricionales deben personalizarse y validarse con la nutricionista que lo acompaña.

 

La nutrición siempre ha estado en el corazón de la salud en general. Es importante establecer desafíos realistas, con el objetivo final de poder aprovechar al máximo lo que la salud hace posible.

 

Fuentes:

Orden de Nutricionistas y Dietistas de Quebec, Manual de Nutrición Clínica, consultado en línea, 29 de agosto de 2018.

Freidoony L, DeokKong I. Enfoques prácticos para el manejo nutricional de la enfermedad del hígado graso no alcohólico. Investigación Integrativa de Medicina. Volumen 3, Número 4, diciembre de 2014, páginas 192-197

McCarthy E.M., M.E. Rinella M.E. El papel de la dieta y la composición de nutrientes en la enfermedad del hígado graso no alcohólico. J Acad Nutr Diet.Volumen 112, Número 3, marzo de 2012, páginas 401-409

Canadian Liver Society, https://www.liver.ca/en/patients-caregivers/liver-diseases/. Página consultada el 29 de agosto de 2018.