Quels sont les différents examens possibles pour évaluer son foie?

Quel que soit votre âge, il est important de faire examiner régulièrement votre foie, lors d’un bilan. Demandez conseil à votre médecin.

L’évolution de la fibrose et de la stéatose hépatique étant asymptomatique et silencieuse, elle peut être découverte fortuitement à l’occasion d’un examen de routine.

Le diagnostic et le suivi des pathologies hépatiques chroniques reposent sur l’examen clinique. Il existe aujourd’hui de nombreux examens non-invasifs comme l’élastographie impulsionnelle, et les marqueurs sanguins.

My Liver Exam vous éclaire sur ces différentes méthodes.

L’examen clinique par votre médecin

Par examen clinique, on entend :

  • L’inspection du corps.
  • La palpation abdominale, pour détecter un éventuel foie malade (dur ou volumineux).
  • La percussion, la recherche de bruits anormaux.1
  • Et un moyen diagnostique (ex: échographie, élastographie, etc..) permettant d’évaluer l’état du foie.

Les examens biologiques

Ces tests non-invasifs biologiques doivent être prescrits et interprétés par votre médecin car les résultats peuvent être influencés par d’autres éléments, comme par exemple l’inflammation.

Lors de l’entretien avec votre médecin, ce dernier peut vous prescrire une prise de sang à réaliser en laboratoire. Une fois les résultats obtenus, ceux-ci seront transmis au médecin, qui décidera si des examens complémentaires ou un traitement sont nécessaires.

Ces examens peuvent mettre en évidence certaines anomalies, mais elles  n’apparaissent que lorsqu’une cirrhose hépatique est présente.  C’est le cas notamment pour l’anémie, la thrombopénie.2

Par exemple, le FibroMeter™* est un test diagnostique non-invasif qui évalue le niveau de fibrose du foie à partir du dosage de plusieurs paramètres biologiques. Il délivre un score entre 0 et 1 correspondant à la probabilité d’une fibrose significative ou d’une cirrhose avec une seule prise de sang.

L’échographie abdominale

Cet examen indolore a pour but  d’orienter le diagnostic et de dépister d’éventuelles anomalies. Il est réalisé avec un appareil à ultrasons non irradiant. Pensez à être à jeun, et à ne plus boire 7 heures avant l’examen.3

Elle permet d’apprécier l’homogénéité des tissus hépatiques, qui, en cas de stéatose, peuvent apparaître particulièrement blancs en échographie. Le foie augmente de volume et a des contours plus ou moins déformés. Des signes en rapport avec l’hypertension portale peuvent être visibles (dilatation veineuse, circulation collatérale).4

La ponction biopsie hépatique

Cet examen consiste à prélever, à l’aide d’une aiguille un fragment de foie, afin de l’analyser au microscope. Il existe plusieurs types de biopsies. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à consulter le site du Centre Hépatobiliaire Paul Brousse.

Néanmoins, cette opération est invasive, elle n’est pas dénuée d’inconvénients, voire de risques : douloureuse chez 20% des sujets, elle se complique d’hémorragies dans 0,1% des cas et provoque le décès de 0,01% des patients5. Elle ne peut donc être répétée facilement. De plus, elle est soumise à une grande variabilité d’un opérateur à l’autre, et c’est un examen coûteux.

L’élastographie impulsionnelle à vibration contrôlée

Enfin,la technologie du FibroScan®** (nommée VCTE™ : Elastographie Impulsionnelle à Vibration Contrôlée) permet la mesure non invasive de l’élasticité du foie, marqueur performant de la qualité du parenchyme hépatique. L’élasticité, au sens physique du terme, correspond à la capacité d’un milieu à se déformer lorsqu’on lui applique une contrainte mécanique. Elle est exprimée en kilopascals (kPa) et augmente avec la dureté du milieu. Plus le foie est dur, plus la fibrose est importante.6

Le CAP™ (Paramètre d’Atténuation Contrôlée) : jumelée avec celle du FibroScan® (VCTE™),  permet de quantifier la stéatose hépatique. L’ensemble de l’examen dure moins de 10 minutes.

Mentions légales

*Les FibroMeter sont des dispositifs médicaux de diagnostic in vitro fabriqués par Echosens. Ces scores basés sur des paramètres sanguins sont destinés au diagnostic et à laquantification de la fibrose hépatique chez les patients adultes atteints de maladie chronique du foie d’origine virale (y compris avec co-infection par le HIV), alcoolique ou métabolique.

Les examens FibroMeter doivent être réalisés en respectant les recommandations pré analytiques et analytiques du fabricant (www.fibrometer.fr). Les valeurs obtenues doivent être interprétées par un médecin spécialiste des maladies du foie, en prenant en compte l’ensemble du dossier médical du patient. En France, le FibroMeter Virus est remboursé par les organismes d’assurance maladie, dans certaines situations et sous certaines conditions : consultez les modalités sur le site ameli.fr.

** Le FibroScan® est un dispositif médical de classe IIa fabriqué par Echosens – CE 0459. Le FibroScan® est destiné à mesurer de façon non-invasive l’élasticité (E) et l’atténuation ultrasonore contrôlée (CAPTM) hépatique chez l’Homme. Les examens doivent être réalisés uniquement par un opérateur certifié par le fabricant ou son représentant local accrédité. Les valeurs obtenues doivent être interprétées par un médecin spécialiste des maladies du foie, en prenant en compte l’ensemble du dossier médical du patient. Vérifiez les conditions de prise en charge de l’examen FibroScan auprès de vos organismes payeurs.

Sources :

  1. http://www.vulgaris-medical.com/encyclopedie-medicale/examen-clinique
  2. Surveillance des malades atteints de cirrhose et prévention primaire des complications. Recommandations professionnelles 24 décembre 2007. has.sante.fr
  3. http://www.gastroenterologue-paris-defense.fr/Qu-est-que-l-echographie-abdominale-Le-Dr-Costil-gastroenterologue-vous-informe-sur-cet-examen_25.html
  4. Aubé C, Winkfield B, Oberti F. New Doppler ultrasound signs improve the non-invasive diagnosis of cirrhosis or severe liver fibrosis. Eur J Gastroenterol Hepatol. 2004;16:743-51
  5. CADRANEL JF, BARBARE JC. – Problèmes posés par la ponction biopsie hépatique en l’an 2000. Post-U 2000 (Journées Francophones de Nice) FMC-HGE : 41-43.
  6. http://asp-indus.secure-zone.net/v2/index.jsp?id=955/1232/3763&lng=fr